Monthly Archives: October 2016

King Vajiralongkorn: A Nightmare for the Censors at Thailand’s Ministry of Truth

by Ann Norman

The days of Thailand getting a pass from the international community with regard to its brutal lese majesty law are over. Yes, Americans were generally respectful of the late King Bhumibol – as much as Americans are respectful of any king (our country was of course formed by our rebelling against a king). When the topic turns to Thailand, a typical comment I get from Americans is: “The King seems to be the only one who can unite the country.” With Crown Prince Vajiralongkorn, it was a much different story. It has happened to me TWICE in Pittsburgh that a new acquaintance upon hearing I am interested in Thailand has tried to alert me: “I don’t know if you know this, but the King is about to die, and the Crown Prince is just HORRIBLE!”

Vijrialongkorn has ruined his reputation over the years, and precisely because he is about to become an actual head of state, a position with actual political consequences, his scandals have become “fair game” for both journalists and late night talk show hosts. It is not only that this sixty-something-year-old appeared at the Munich airport dressed in sagging jeans and what it looked like was his girlfriends’s halter top in order to show off his fake tattoos. Or that he famously threw a naked birthday party by a pool, and had an extravagant 4-day funeral for his poodle Foo Foo. That would just make him childish. The real problem for his reputation is that he seems to be truly evil. He divorced each of his three wives after openly cheating on them. The third wife upon their recent divorce, was exiled to the countryside, and her whole family, including elderly parents, were thrown in jail—for insulting the royalty! He has engaged in purges of his associates and is linked to some mysterious deaths.

There is no way to put a positive spin on this mess, and international reporters are no longer being evasive: Check out these recent headlines:

“Thailand’s heir apparent Maha Vajiralongkorn raises fears – and eyebrows” (The Guardian, October 13)

“Thailand Looks to Likely Future King with Apprehension,” (New York Times October 14)

And best of all: “Thailand’s new King is a kooky crop top-wearing playboy,” (New York Post October 13)

A day after the King’s death, the infamous fake tattoo pictures were the top-trending topic on Reddit. It was so refreshing to see people joking freely.

“They’re going all out with this new Hangover sequel!”

“Why does he wear a training bra? Is he transitioning?”

The tamest comment I could find in the thread is “Thailand seems odd.”

In between the jokes, you will find users warning each other that the story of Thailand’s new king is not really as funny as it at first seems. That in Thailand one can get 3 to 15 years for making such jokes. And that Vajiralongkorn is rumored to have done many terrible things.

The hilarious pictures cannot be un-seen and the shocking details of Vajiralongkorn’s life cannot be un-heard. The American public is lazy about learning geography or following the news half a world away. But they know about Thailand from their vacations and from the popularity of Thai food. However short their attention span, Americans will remember hearing scandalous stories about King Vajiralongkorn of Thailand, make a mental note that he is both evil and dangerous, and so deserving of jokes.

Thai authorities are now frantically attempting damage control and there is no way to control the damage. Censors in Thailand seem to think they can shame and threaten those outside of Thailand to keep their thoughts to themselves. They are laughably unaware that Americans feel no shame in speaking their minds—quite the opposite. When Thais warn Americans not to insult the King because Thais love their King so much they would die for him, an American thinks, “Yes, but I would die for free speech.” There is a saying that is so common here, I saw it on Facebook just yesterday: “I may not agree with what you say, but I will defend with my life your right to say it.” This principle is so foundational to American democracy that it is one of the few things a Democrat and a Republican can still agree upon.

Recently the Thai authorities asked Facebook, YouTube, Twitter, and Line for help catching their lese majesty suspects. And called on foreign governments to prosecute 7 lese majesty suspects TO THE FULL EXTENT OF THE LAW!!! Guess what? Out here in the free world, we don’t bow to Muslim extremists, and we don’t bow to the Orwellian censors at Thailand’s Ministry of Truth. As ugly as it is to be criticizing the next King of Thailand just days after the death of his father, it has to be done. Too much is at stake. In the past 10 days since the King’s death, royalist vigilantes have gathered in mobs to threaten and attack other Thais not sufficiently upset about the king’s death; two more people have been jailed for lese majesty; and two others have had to flee the country to escape lese majesty accusations. THIS is the time to step out and break the taboo against insulting royalty, so that no more people go to jail for absolutely nothing, the many innocent people now rotting in jail are set free, ultra-royalists no longer terrorize society, exiles can return home, and the Thai people can openly discuss the options for their future, including the possibility of democracy with NO KING as head of state.

The lese majesty law is finally vulnerable because, as noted in The Economist: “[U]nder the crown prince the colossal prison sentences presently being handed to those convicted of lèse-majesté—a law which in practice is used to chill discussion of all sorts of taboo topics—will only look more abhorrent and absurd.”*

So, if you live outside of Thailand, please help us end lese majesty by committing lese majesty. Join noble comedians like John Oliver who are banned from Thailand until we win this fight for free speech.

*“After Bhumibol: The death of the Thai king throws the country into turmoil,” October 13, 2016,

Heal Thailand’s wounds by freeing all lese majesty victims NOW! There has never been a better time. Show your love, don’t just talk about it

Cartoon by Declan Lakes and Patrick Henry

TAHR Statement on the Passing of King Bhumibol: October 13, 2016

Official Statement by TAHR on the Passing of King Bhumibol
October 13, 2016

The Thai Alliance for Human Rights, a non-profit and no-partisan organization based in the United States, would like to extend our sympathies to the people of Thailand on the momentous occasion of the passing of King Bhumibol Adulyadej. May he rest in peace after having served 70 years as Thailand’s longest reigning monarch.

King Bhumibol played the role that unexpectedly fell to him with considerable skill and demonstrated love for his subjects. As the wealthiest monarch in the world, he was often looked up to as a god and as a savior, but he admittedly expressed that he was a human who could make mistakes, as he remarked in his 2005 birthday speech, in which he invited the people to criticize him and to point out mistakes recognizing his humanity.

In his lifetime, King Bhumibol was revered and recognized as a great king and the father of the nation. It is a pity, however, that the biggest blot on this King’s record will be the lese majesty law enforced on his behalf that results in between 50 and 100 people imprisoned in any given recent year just for publicizing information or expressing an opinion. It is hard for the world to look past such a fact to see anything else that he ever accomplished. As of today, the brutal lese majesty law is mentioned in the second sentence of Bhumbol’s English-language Wikipedia entry. Therefore, while the world extends its sympathies to Thailand, we call on the Regent or next Monarch to right these wrongs by releasing or requesting the immediate release of all the lese majesty prisoners and compensating them from royal funds, a gesture fitting with our best memories, or legacy, of King Bhumibol.

The members of the Thai Alliance for Human Rights offer their sympathies and moral support to all Thais at this difficult time. May the people of Thailand find a way forward that is peaceful, just, and inclusive, respecting the universal human rights of all Thai citizens.

แถลงการณ์ภาคีไทยเพื่อสิทธิมนุษยชน ในโอกาสการสวรรคตของกษัตริย์ภูมิพล

ณ วันที่ 13 ตุลาคม 2559

ภาคีไทยเพื่อสิทธิมนุษยชน ซึ่งเป็นองค์กรไม่แสวงกำไรและไม่ฝักใฝ่เลือกข้างทางการเมือง ที่ตั้งอยู่ในประเทศสหรัฐอเมริกา ขอส่งความเห็นใจของพวกเราไปยังคนไทยในโอกาสสำคัญคือการสวรรคตของกษัตริย์ภูมิพลอดุลยเดช ขอดวงพระวิญญาณของพระองค์จงสถิตย์ในแดนสงบ หลังจากที่ได้ดำรงพระราชฐานะของกษัตริย์ที่ทรงครองราชย์ยาวนานที่สุดของประเทศไทย ถึง ๗๐ ปี

กษัตริย์ภูมิพลทรงแสดงบทบาทที่ตกมาถึงพระองค์อย่างคาดไม่ถึง ด้วยทักษะที่เด่นชัดและความรักต่อปวงพสกนิกรที่ปรากฎแก่สายตาชนทั่วไป ในฐานะกษัตริย์ที่รำ่รวยที่สุดในโลก พระองค์ถูกมองว่าเป็นเสมือนเทพยดาและผู้กอบกู้ แต่พระองค์ก็ได้ทรงแสดงออกถึงการยอมรับว่า พระองค์เป็นมนุษย์คนหนึ่ง ที่ทำผิดพลาดได้ ดังที่พระองค์ได้ตรัสไว้ในโอกาสวันเกิดเมื่อปี ๒๕๔๘ ซึ่งพระองค์ได้เชิญให้ผู้คนวิจารณ์พระองค์และชี้ข้อบกพร่องของพระองค์โดยมองพระองค์เป็นมนุษย์ธรรมดาคนหนึ่ง

ในตลอดช่วงชีวิตของท่าน กษัตริย์ภูมิพลได้รับการเทิดทูนบูชาและได้รับการยกย่องให้เป็นมหาราชาและเป็นบิดาแห่งชาติ แต่อย่างไรก็ตาม เป็นที่น่าเสียดาย ที่รอยด่างพร้อยที่ใหญ่ที่สุดในประวัติของกษัตริย์พระองค์นี้ คือ กฎหมายหมิ่นพระบรมเดชานุภาพ ซึ่งถูกบังคับใช้ในนามของพระองค์ แล้วได้นำไปสู่การจับกุมคุมขังของคนระหว่าง ๕๐ ถึง ๑๐๐ ต่อปีในช่วงปีหลัง ๆ นี้ แค่เพียงเพราะการเผยแพร่ข่าวสารหรือการแสดงความเห็น ดังนั้น มันเป็นการยากที่ชาวโลกจะมองข้ามข้อเท็จจริงอันนี้แล้วเห็นสิ่งอื่นใดที่พระองค์ได้เคยทำสำเร็จไว้ ถึงวันนี้ กฎหมายอันโหดร้ายนี้ ถูกกล่าวถึงเป็นประโยคที่สองในบันทึกประวัติของกษัตริย์ภูมิพลในภาคภาษาอังกฤษของวิกิพีเดีย ด้วยเหตุนี้ ขณะที่ชาวโลกต่างส่งความเห็นใจไปยังประเทศไทย เราขอเรียกร้องให้ผู้สำเร็จราชการหรือกษัตริย์องค์ใหม่ได้แก้ไขสิ่งผิดนี้เสีย โดยการปล่อยหรือขอให้มีการปล่อยตัวนักโทษที่เกี่ยวด้วยกรณีหมิ่นฯ เสียทันที และชดเชยให้กับพวกเขาด้วยทรัพย์สินของพระมหากษัตริย์เอง ซึ่งจะเป็นการส่งทีท่าที่เหมาะสมกับภาพความทรงจำ หรือมรดกที่ดีที่สุดของกษัตริย์ภูมิพล

เหล่าสมาชิกของภาคีไทยเพื่อสิทธิมนุษยชนขอส่งความเห็นใจและกำลังใจให้คนไทยทุกท่านในห้วงเวลาอันยุ่งยากนี้ ขอให้ชาวไทยจงพบกับทางไปข้างหน้าที่สันติ เป็นธรรม และสมานใจสามัคคี โดยเคารพหลักสิทธิมนุษยชนสากลของคนไทยทั้งมวล

Thailand, Held Back and Left Behind because of 112